讓我首先說,我相信普世教會和地方教會。 容許我作出解釋。 普世教會有時被稱為無形的教會,當中包括過去,現在和未來所有的真正信徒。 當地教會或有形教會則由真正的信徒組成,他們聚集在一個地方。 為什麼教會隱形而可見? 無形的普世教會無處不在。 你不能帶你的朋友去參觀普世教會,因為它是看不見的。 另一方面,如果有人要求你帶他/她去參觀當地教會,你可能會回答 “哪一間”,因為你可以確實帶他/她去看看像華浸這樣在西雅圖聚會的當地教會。 為什麼要這麼執着解釋? 簡而言之,你對這種差異的理解或誤解會影響你的信仰生活和大使命。

多年來,一些人和一些 para-churches(不是地方教會的基督教組織)有意無意地破壞了當地的教會。 例如,有些基督教組織不是從旁協助當地教會,而是去取代當地教會。 你可能會問,“那又怎麼樣?”意想不到的後果是當地教會向內而不向外, 令到在造就門徒方面越見萎縮。 這是一個惡性循環,基督教組織漸變強大,而當地教會就漸變弱小。 地方教會為造就門徒做出了象徵性的努力,然後投入資金於使命團體和/或其他基督教組織,作為他們培育門徒的承包商。 你可能在想–只要有人培育門徒更可,誰在乎呢? 好問題!

在我自己對新約聖經中所有144個“教會(ἐκκλησία)”一詞的研究中(點擊此處查看結果),我發現88次提到了當地教會,22可以次被認為是普世的或當地教會,4次不適用。簡單地說,上帝的設計是健康的聖經門徒訓練要在地方教會內發生。這類似於上帝如何設計家庭,養育健康兒童的最佳環境是由父親和母親組成的家庭。當門徒在當地教會以外被造就時,有時候他們會成為奇怪的孤兒基督徒。例如,一些自稱為基督徒的人自豪地誇耀自己並不屬於地方教會。這些人從一個地方教會跳到另一個佈道會和基督教活動​​。在極端情況下,這些人完全放棄了地方教會,並在YouTube上自己崇拜。可悲的是,這些人仍然是不能結果和不成熟的門徒。他們說,他們不需要屬於地方教會,因為他們屬於普世教會。讓我問一個簡單的問題。如果地方教會是可無的,那麼為什麼宣教士,教會工作者,甚至當地社區都會向地方教會尋求金錢上和其他方面幫助呢?他們為什麼不問普世教會或其他組織?如果沒有地方教會,就沒有可見的教會能夠完成大使命的工作了。

事實是,耶穌為他的教會而死,並委託地方教會來完成大使命。耶穌沒有直接建立孤兒院,教會,食物銀行或任何其他組織。他建立了他的地方教會,作為他在這個世上可見的代表,以建立健康屬靈的門徒。話說回來,華浸是培育健康的地方教會的一份子,只有健康的地方教會才能孕育出健康的門徒,而這些門徒又會去造就其他健康的門徒。這就是華浸的異象/使命 (大教會小教會, 造就門徒),意味著當地教會要培育門徒。這就是我們希望看到的景象,也是我們將專注投入的地方。教會上下務必於在這異象合一。這意味著,忍痛苦地削減現有任何不符合我們教會異象的東西,以及懷着信心進入未知的深水以實現我們教會的異象。我相信上帝在華浸當中作工。我想像,華浸透過大教會和小教會培育門徒。我想像,華浸透過華大校園小教會接觸世界。所有這一切都是可能的,因為上帝已經呼召了華浸這所地方教會來造就門徒。我要求華浸一起說: 好的,並認為這是一種特權。

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